1 jun. 2015

Bienvenido a Huérfanos / Welcome to Orphans


(find English translation below)

(Se me ha ocurrido que tal vez nunca hayas oído hablar de un cómic llamado Huérfanos ni de sus autores. Si éste es el caso, este artículo es para ti. Pero como quedaba feo hablar tan bien sobre nuestro propio cómic, he probado a imaginar cómo sería esta presentación si nos la escribiera un autor famoso.  Como Neil Gaiman, George R.R. Martin, Terry Pratchett… o Charles Dickens. Dickens era un experto en huérfanos, y estamos seguros de que le habría encantado nuestro cómic. Y que esto es exactamente lo que habría escrito.)


Imagina que estás en una tienda de cómics, convención friki o similar, y se te acercan dos tipos, diciéndote: “queremos que leas nuestro cómic”. Suponiendo que no salieras huyendo, seguramente te harías varias preguntas: ¿quiénes son estos tíos? ¿de qué cómic me están hablando? ¿y qué les hace pensar que me interesa?

Pues esos tipos son Enric Pujadas, escritor y guionista, y M.A. Garcías, dibujante, ambos de Mallorca, y ambos creadores de un cómic de fantasía llamado Huérfanos, que cuenta la historia de varios jóvenes con poderes sobrenaturales...

Y ahí es donde seguramente perderías el interés. Otro par de frikis haciendo estúpidos cómics de superhéroes. ¿Por qué se supone que debería importarte?

Pues porque nunca has leído un cómic como éste. Porque no creo que exista otro cómic como éste.

Sé lo que estás pensando. “Es lo que dicen todos.” Pero si me puedes prestar atención unos minutos, te explicaré por qué.

Huérfanos no es un cómic de superhéroes en absoluto. O de héroes de ningún tipo. Se trata de los personajes menos heroicos que puedas imaginar, a los que les pasan cosas extraordinarias, en un entorno completamente cotidiano.

¿Y quiénes son esos personajes?, te preguntarás. Pues tenemos a un friki esquizofrénico y su mascota imaginaria, una adolescente pija que tiene pesadillas con gente muerta, una hippie con alucinaciones y delirios de grandeza, un gótico delincuente con problemas de adicción, y un pirado que acabó en un manicomio tras probar los psicotrópicos. Y sin olvidarnos del líder y mentor de este grupo, un señor mayor que viste de negro y que invita a adolescentes con problemas a vivir en su casa - algo muy turbio por más que intentes justificarlo.

(vale, puede que esté un poco simplificado, pero es que no queremos hacer spoilers)

Estos no son en absoluto tus clásicos héroes de acción. Sus habilidades extraordinarias no les sirven para combatir el crimen. Ni para casi nada, en general. Hacen sus vidas más interesantes, sí, pero sobre todo más complicadas.

Pero es que éste no es un cómic de acción y aventura, sino de terror. Las vivencias de sus personajes transitan el territorio de lo oscuro, el miedo, el sufrimiento y la locura. Pero sobre todo, se trata de historias sobre el lado más humano del miedo, sobre el horror cotidiano. Sus páginas están trufadas de violencia, muerte, violaciones y traumas diversos. No, no es una lectura agradable. Resulta más bien malsana, inquietante y enfermiza.

En resumen: te están recomendando un cómic hecho por dos aficionados, protagonizado por jóvenes atormentados, que no tiene acción, ni es divertido, y además te va a dar mal rollo. ¿Y encima tienes que pagar por él?

Oh, no. Eso es lo mejor. No tienes que pagar por él ni un euro, puedes leerlo completamente gratis en internet.

¿Gratis, por internet? O sea, ¿es tan malo que ni siquiera pueden publicarlo de verdad? ¿y se supone que tienes que perder el tiempo leyéndolo?

(Charles Dickens ha sido un poco duro con nosotros, por favor sigue leyendo, creemos que aún podemos arreglarlo)

Lo que hace a Huérfanos diferente de casi cualquier otro cómic es su apuesta radical por una fórmula completamente distinta de narración. Sus primeros cinco episodios se dedican a presentar, uno por uno, a cada uno de los personajes. Los cinco relatos están narrados en su mayoría mirando al pasado, en forma de sendos flashbacks, cada uno de ellos un relato en sí mismo, pero todos ellos conectados por un arco argumental que al final de este primer ciclo apenas empieza a vislumbrarse.

Hace falta valor, y creer mucho en tus personajes, para dedicar tanto espacio a contar su historia sin ni siquiera empezar su relato como grupo. Pero Enric y M.A. se lían la manta a la cabeza, y con esa visceralidad que sólo pueden permitirse los creadores independientes, dedican sus primeras 114 páginas tan sólo a ponernos en antecedentes.

Pero si el formato elegido para introducir a los personajes ya resulta insólito, la ambientación donde transcurren sus peripecias lo es incluso más. Decididos a situar su historia en el entorno más real y cotidiano posible, lejos de una típica ambientación gótica o fantástica propia del género, los autores sitúan la acción en su propia tierra, la isla de Mallorca. Un lugar famoso en el mundo por sus playas, su clima y sus atractivos turísticos, pero no por su encanto mágico y terrorífico.

Y sin embargo, para cuando hemos acabado de leerlo, la propia isla termina siendo un personaje más, con su propia historia fantástica entroncada con la de los protagonistas, narrada en el quinto episodio en forma de un relato histórico-mítico, que vuelve a romper con los esquemas del género.

Huérfanos termina siendo una obra a contracorriente de todas las tendencias y géneros. Incluso su historia ha quedado anclada en el tiempo en el año 2002, en el que empezó a publicarse en papel como fanzine. Porque hemos de recordar que éste no es un producto comercial, sino un proyecto personal de sus autores, con el que no obtienen ningún beneficio, más allá de la satisfacción de ver a sus personajes cobrar vida, y compartirlo con sus lectores.

Porque por encima de cualquier consideración, aunque no sea la más edificante de las lecturas, se trata de un trabajo hecho con un cariño a veces difícil de encontrar en trabajos profesionales. Hecho sin plazos de entrega, sin directrices editoriales, y sin seguir ninguna regla, excepto las que los autores se imponen.

Y por eso creo que tienes que leer Huérfanos. Porque a pesar de todo lo dicho, no se puede explicar este cómic sin leerlo. Y si al terminar los cinco capítulos publicados hasta ahora no estás al menos un poco interesado en saber más sobre estos personajes, y en cómo continúa su historia, entonces este cómic no es para ti.

Pero si has encontrado en este cómic algo que no habías visto hasta ahora, entonces ya eres uno de nosotros. Bienvenido a la Mallorca mítica, fantástica y terrorífica de Enric Pujadas y M.A. Garcías. Bienvenido al terror de lo cotidiano. Bienvenido a Huérfanos.

Charles Dickens (1812-1870)

Huérfanos (2002-) es un cómic de fantasía y horror ambientado en Mallorca y protagonizado por jóvenes con poderes sobrenaturales. Puedes leerlo gratuitamente como webcomic en español (dreamers.com/huerfanos) y en inglés (huerfanos.webcomic.ws). Los cinco primeros capítulos se han editado en junio de 2015 en un volumen recopilatorio, que puedes conseguir a través de Lulu.com, en Gotham Comics de Palma de Mallorca, o directamente a los autores: huerfanos@hotmail.com


Enric Pujadas (Barcelona, 1976) empezó a escribir cuentos con 8 años animado por la lectura de La Historia Interminable, y desde entonces no ha parado de contar historias. Como aficionado, es autor de incontables historias para cómics y juegos de rol, entre ellas su relato de terror Un lugar sensato en un mundo sensato (1996, publicado en el fanzine The Elitist), el cómic Lunáticos (2001) ilustrado por Anna M. Vives, y buena parte del proyecto Finniamar, una ambientación de fantasía. En 2014 publicó su primer libro de aventuras, Historia de dos pingüínos (Tyrannosaurus Books), ilustrado por Gonzalo Asencio. Es co-creador y guionista de Huérfanos desde 2002. Vive en Sa Coma (Mallorca) con su mujer y su hija.

M.A. Garcías (Palma de Mallorca, 1975) lleva dibujando cómics desde los 8 años. Aunque se gana la vida como programador de videojuegos, dedica su tiempo libre a escribir blogs, dar discursos y su gran pasión, contar historias, mucho mejor si es con dibujos. Dibujante  autodidacta, ha hecho de todo como autor y editor amateur. Fue miembro del colectivo The Elitist y editor del fanzine homónimo (1996), dibujante del cómic de aventuras La cancion de la lluvia (1995) con guión de Jaume Albertí, autor completo de una novela gráfica de crimen y misterio, Una piscina de mierda en el infierno (Lulu.com, Comixology, 2013). Es dibujante y co-creador de Huérfanos desde 2002. Vive en el barrio de Gracia de Barcelona con su mujer.

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(It just occurred to me that perhaps you've never heard of a comic called Orphans or its authors. If this is the case, this article is for you. But it felt wrong to write nice things about our own comic book, so I tried to imagine how would this presentation be if it was written by a famous author. Such as Neil Gaiman, George R.R. Martin, Terry Pratchett -- or Charles Dickens. Dickens was an expert in orphans, and we are sure he would have loved our comic. And this is exactly what he would've written.)



Picture yourself in a comic book store, geek convention or similar setting, where two guys approach you, saying: "we want you to read our comic book". Assuming you wouldn't run off, you'd probably have several questions: Who are these guys? What comic book are they talking about? What makes you think I care?

Well, those guys are writer Enric Pujadas and artist M.A. Garcias, both from Mallorca (Spain), both creators of a fantasy comic book called Orphans, which tells the story of a group of young people with supernatural powers...

And that's where you'd probably lose interest. Another couple of geeks doing stupid superhero comics. Why am I supposed to care?

Because you've never read a comic book like this. Because I don't think there's another comic book like this.

I know what you're thinking. "It's what everyone says." But if you can pay attention for a minute, I'll explain why.

Orphans is not a comic book about superheroes. Or any kind heroes for that matter. It's about the less heroic characters you can imagine, only with extraordinary things happening to them, in a completely mundane environment.

And who are these characters?, you may ask. Well we have a schizophrenic geek and his imaginary pet, a teenage posh girl having nightmares about dead people, a hippie with hallucinations and delusions of grandeur, a goth criminal with addiction issues, and a nutcase who ended up in a mental institution after taking psychotropics. Not to forget the leader and mentor of this group, an elderly man in black clothes who invites troubled teens to live with him - a creepy thing, no matter how you try and justify it.

(OK, we may have simplified it a bit, but we don't want to make any spoilers)

These are certainly not your classic action heroes. They can't use their extraordinary abilities to fight crime. Or pretty much anything. Their powers make their lives more interesting, yes, but also more complicated.

Because this is not an action/adventure comic book, but a horror one. The experiences of these characters fall into the territory of darkness, fear, suffering and madness. But mostly, it's about the human side of fear, about the daily horror. Its pages are filled with violence, death, rape and various traumas. No, it's not a pleasant reading. It is rather unhealthy, disturbing and sickening.

In short, you're being recommended a comic book made by two fans, starring tormented young people, which features no action, no fun, and it will give you the creeps. And on top of that you have to pay for it?

Oh, no. That's the best thing. You don't have to pay a dime for it, you can read it completely free on the internet.

What, online? I mean, is it so bad they can't even publish it for real? And I'm supposed to waste my time reading it?

(Charles Dickens was a little hard on us, please read on, we believe we can still fix it)

What makes Orphans different from almost any other comic is its radical commitment to a completely different narrative formula. Its first five episodes are entirely used to introduce, one by one, each of the characters. The five stories are narrated mostly looking back, each in the form of a flashback, each a story in itself, but all linked together at the end of this first cycle by an arc that it's only beginning to take shape.

It takes courage, and a lot of faith in your characters, to devote so much space to tell their individual stories, without even beginning to tell their story as a group. But Enric and M.A. take the plunge, and with an attitude that only independent creators can afford, spend their first 114 pages just to bring you up to date.

If the format chosen to introduce the characters may be unusual, the setting of their adventures even more so. Determined to put his story in the most real and everyday environment possible, far from the average Gothic or fantastic atmosphere of the genre, the authors place the action in their own homeland, the island of Mallorca. A world famous place for its beaches, its climate and its tourist attractions, but not for its magical and terrifying charm.

And yet, by the time we finish reading it, the island itself ends up being a character with its own fantastic story bound to that of the characters, narrated in the fifth chapter as a historical / mythical tale, which again breaks with the archetypes of genre.

Orphans ends up being a work that doesn't fit any trend or genre. Even its history has been anchored in time in 2002, which began publication in paper as a fanzine. Because keep in mind that this is not a commercial product, but a personal project of its authors, who don't make any profit from it, beyond the satisfaction of seeing their characters come to life, and share it with their readers.

Because above any consideration, although not the most edifying of readings, it's a labor of a love sometimes hard to find in professional comic book work. Made with no deadlines, no editorial guidelines, and following no rules, except the ones imposed by the authors upon themselves.

And so I think you have to read Orphans. Because despite all that's been said, you can not explain this comic without reading it. And if, at the end of the five chapters published until now, you are not in the least bit interested in knowing more about these characters, and how the story continues, then this comic book is not for you.

But if you found on this comic book something you had never seen before, then you're already one of us. Welcome to the mythical, fantastic and terrifying island of Mallorca created by Enric Pujadas and M.A. Garcias. Welcome to the horror of everyday life. Welcome to Orphans.

Charles Dickens (1812-1870)

Orphans (2002) is a horror/fantasy comic book set in Mallorca, Spain, starring a group of young people with supernatural abilities. You can read it for free as a webcomic in Spanish (dreamers.com/huerfanos) and English (huerfanos.webcomic.ws). The first five chapters have been published in June 2015 as a trade paperback, that you can order through Lulu.com, Gotham Comics in Palma de Mallorca, or directly to the authors: huerfanos@hotmail.com



Enric Pujadas (Barcelona, 1976) began to write stories at 8, encouraged by reading The Neverending Story, and since then he hasn't stopped telling stories. As an amateur, he is the author of countless stories in comic books and role-playing games, including his horror story A sane place in a sane world (1996, published in the fanzine The Elitist), comic-book Lunatics (2001) illustrated by Anna M. Vives, and much of the Finniamar project, a role-playing fantasy setting. In 2014 he published his first adventure book, Historia de dos pingüínos (A Tale of Two Penguins, Tyrannosaurus Books), illustrated by Gonzalo Asencio. He is co-creator and writer of Orphans since 2002. He lives in Sa Coma (Mallorca) with his wife and daughter.

M.A. Garcias (Palma de Mallorca, 1975) has been drawing comics since age 8. Although he makes a living as a game programmer, he spends his free time writing blogs, public speaking and his passion, storytelling, especially with pictures. Self-taught cartoonist, he has done everything as an amateur author and editor. He was a member of the group The Elitist and editor of the homonymous fanzine (1996), artist in fantasy/adventure comic book The Rain Song (1995) written by Jaume Albertí, full author of a murder/mystery graphic novel, A Pool of Shit in Hell (Lulu.com, Comixology, 2013). He's the artist and co-creator of Orphans since 2002. He lives in the Gracia district of Barcelona with his wife.